Падчерица

В некотором царстве, в некотором государстве, жили-были муж с женою и дочерью своей Дуняшей. Жили они, поживали, горя не знали, да пришла в их дом беда незваная: умерла жена, осталась дочка малая без материнской заботы. Прошёл год, и привёл отец в дом мачеху. Родилась у них девочка Устинья – Дуняшина сводная сестрица. Растут девочки под одной крышей, только больно уж непохожи! Старшенькая словно светом изнутри светится, как цветок майский с каждым днём хорошеет. И такая от неё доброта исходит, что людям рядом с ней теплее становится. А красавица, что ни в сказке сказать, ни пером описать – взгляд оторвать невозможно! Младшенькая же, напротив, злющая, неприветливая, слова никому доброго не скажет, вечно всем недовольная. Люди её сторонятся, даже кошки с собаками, как завидят, улизнуть норовят. Скверный характер и на лицо отпечаток наложил: взгляд колючий, губы поджаты, брови всегда насуплены. Словом, даже глядеть на неё не хочется!

День и ночь думает мачеха, как бы ей падчерицу извести. Стала со свету её сживать: непосильной работой нагружать, за малейший промах бранить да куском хлеба попрекать. Тяжело девице, а виду не подаёт, все прихоти исполняет, отцу не жалуется. И решила тогда мачеха послать Дуняшу на озеро бельё полоскать. А об озере том страшные легенды ходили: будто живут в нём русалки и всех, кто им не по нраву, в своё царство подводное безвозвратно утаскивают. Как услышала старшая сестрица, куда ей идти предстоит, расплакалась, но ослушаться не посмела. Взяла она корзину с бельём постиранным и на озеро то страшное отправилась. Пришла на берег и видит: плещутся в прозрачной водице девицы-красавицы с длинными зелёными волосами. Оцепенела Дуняша, слова вымолвить не может, мысленно с жизнью прощается. А русалки, завидев такую красавицу, не сделали ей зла. Стали расспрашивать, кто она и откуда, как ей живётся, да кто её на озеро послал. Ничего Дуняша не утаила, всё девушкам зелёноволосым как на духу рассказала. Пожалели её русалки и вместо того, чтобы в царство своё подводное утащить, пообещали наградить.

— Там, где ты ступишь, цветы дивной красоты вырастут, – сказала одна из них.

— Как только ты говорить начнёшь, разольётся из уст твоих приятное благоухание, – молвила другая.

— Когда ты умываться станешь, появится в воде слиток золота, – пообещала третья.

Поблагодарила русалок Дуняша и домой отправилась. Увидела мачеха, что падчерица цела и невредима вернулась, да ещё и с такими наградами, обуяла её зависть. Стала дочку свою на озеро спроваживать.

— Иди, – говорит, – к русалкам, потребуй у них подарки!

Отправилась Устинья на озеро, подошла к берегу, начала воду мутить, лягушек гонять да палкой кувшинки сбивать. Вынырнули со дна русалки и спрашивают:

— Что тебе, девица, надобно?

— Некогда мне с вами разговаривать, – отвечает Устинья. – Наградите меня, как сестрицу мою сводную, и прочь убирайтесь!

Рассердились русалки и наделили её дарами, только не такими, как Дуняшу.

— Там, где ты пройдёшь, крапива жгучая вырастет, – сказала первая.

— Как только говорить начнёшь, распространится из уст твоих зловоние, – молвила вторая.

— Когда станешь ты умываться, появятся в воде жабы, – пообещала третья.

Вернулась Устинья домой, стала матери жаловаться, как злые русалки её наградили. Поплакали они, да делать нечего. Ещё пуще возненавидела злая баба свою падчерицу, стало житьё Дуняшино хуже прежнего. А слава о её красоте неземной тем временем далеко разнеслась. Узнал царь, что живёт в его государстве чудо-девушка: где ни пройдёт, там цветы диковинные распускаются; как слово произнесёт, так благоухание в воздухе разливается; а если умываться станет, то золото в воде появляется. Позвал он своих придворных и дал им наказ:

— Отыщите мне эту девицу-красавицу с чудесными дарами, хочу на ней жениться!

Приехали царские гонцы в ту деревню, где Дуняша жила, подарили девушке красивое платье и приказали мачехе везти её к государю. Пообещала злая баба волю царскую исполнить, а сама стала думать, как бы свою дочку за падчерицу выдать. Посадила наутро обеих девушек в телегу и повезла в город, а с собой узелок с лохмотьями прихватила. Как только с лесом повозка поравнялась, говорит мачеха:

— Что-то лошади притомились, пусть отдохнут. Пойдём, Дуняша, ягод пока насобираем, а ты, Устинья, здесь нас подожди.

Завела она падчерицу в лесную чащу, приказала богатое платье снять и в лохмотья переодеться, привязала девушку к дереву и на съеденье волкам оставила. А сама вернулась к дочери, переодела её в богатый наряд, и отправились они во дворец. Увидел царь девушку и обомлел: прошла его гостья по тропинке – за ней крапива жгучая выросла; заговорила – комната дурным запахом наполнилась, а как попросила с дороги умыться – в воде жабы появились.

— Разве это моя невеста? – воскликнул изумлённый царь. – Уведите её скорее! Вижу я, что меня жестоко обманули!

Бросилась мать Устиньи свою дочку защищать:

— Просто она с дороги устала! Не гони, государь-батюшка, нас хотя бы до утра!

Смилостивился царь, велел отвести гостей в комнату, там запереть и до утра не выпускать, чтобы запах смрадный по дворцу не развевать. А Дуняша меж тем стоит одна-одинёшенька в дремучей чаще – в лохмотья одетая, к дереву привязанная. Горько плачет девушка и на помощь зовёт. А по лесу от слов её жалобных благоуханье разливается. Учуяла белочка дивный аромат, с деревца на деревце прискакала к Дуняше, перегрызла верёвки и освободила пленницу. Стала бедняжка по лесу плутать, тропинку искать. Где ни ступит – там цветы красоты невиданной распускаются. Прилетели пчёлки нектар с тех цветков собирать, попросила их девушка дорогу ей показать. Выбралась она из леса и увидела перед собой дворец. Постучала в ворота, попросила слуг дать ей водицы, чтобы умыться. Только руки в ведро опустила, как появились на дне золотые слитки. Увидели это слуги, во дворец побежали, царю обо всём рассказали. Понял государь, что это его суженая пришла, велел отвести её в хоромы царские, а мачеху с сестрицей сводной приказал прогнать и никогда больше к дворцу даже близко не подпускать. Сыграли они с Дуняшей свадьбу, стали жить-поживать да добра наживать.

Над сказкой работали

Ольга Комарова Автор адаптации

Ваш комментарий